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Stephen Downes: “Los docentes deben retar a los estudiantes”

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Etrevista a Stephen Downes, Pedagogo, filósofo, especialista en elearning 2.0 y nuevos mediosStephen-Downes-gran-Tiching

Apasionado de la lectura y especialmente de la ciencia ficción, admite que le ha influenciado y preparado para los campos en los que está especializado: la filosofía y la ciencia. De pequeño le encantaba la geografía y la serie de libros “The White Mountains” de John Christopher. Actualmente, trabaja en el National Research Council de Canadá y es conocido por ser el creador de los cursos MOOC.

¿Qué entendemos por elearning 2.0?
Nos referimos al uso de las redes sociales y los servicios interactivos online que permiten a muchas personas conectarse entre ellas para ampliar su capacidad. Si lo comparamos con la educación tradicional, ésta tiene más que ver con el contenido y su presentación.

¿Cuál es la principal ventaja que aporta?
Es un aprendizaje social, ya que nos permite interactuar online con otras personas a las que les interesa el mismo tema que a nosotros y así compartir ideas, comparar progresos y mejorar nuestro conocimiento sobre lo que estamos aprendiendo. A diferencia del elearning tradicional, resuelve el problema del aislamiento, ya que el estudiante realizaba el proceso de aprendizaje en solitario.

Y, ¿qué desventajas presenta?
Uno de los principales aspectos negativos es que presupone que todos los usuarios saben cómo socializarse online. Ser capaz de interactuar y comunicarse con gente en Internet no es igual que hacerlo dentro de una clase.

¿Qué aptitudes necesitamos aprender?
Desarrollarnos en la alfabetización digital, que consiste en saber utilizar tecnologías online de forma que seamos capaces de aprender de los demás y de relacionarnos con ellos, así  como comportarnos adecuadamente en este ámbito.

¿Qué habilidades desarrollan, especialmente los estudiantes, mediante este método de enseñanza?
Desde mi perspectiva, que es más general que la de otros expertos, los estudiantes desarrollan lo que llamamos la alfabetización crítica, habilidades subyacentes que se encontrarán en el contexto tanto online como offline. Por ejemplo, nos debe permitir ser capaces de reconocer patrones, normas regulares y  principios en datos aparentemente caóticos o  entender la importancia del contexto en el uso de la tecnología.

¿Está la sociedad preparada para adaptarse a esta nueva tendencia?
Creo que, en general, la sociedad está preparada, pero aún nos queda mucho camino por recorrer. Este sistema es la única manera que tenemos de proporcionar educación a escala global.

¿Cuáles son los principales obstáculos con los que se encuentran?
Hay países que apenas disponen de electricidad por lo que no tienen acceso a Internet. En otros casos, no están preparados pedagógicamente ya que en muchas partes del mundo (también en occidente), se entiende el aprendizaje como una forma de memorización de contenidos.

Y los docentes, ¿están preparados para afrontar esta enseñanza?
En la mayoría de encuestas que he leído consta que la preparación de los profesores es uno de los aspectos a mejorar. Es difícil porqué todo lo que se les enseñó a los actuales profesores ha cambiado. Deberíamos retroceder y formarlos de nuevo pero, obviamente, es insostenible,  por lo que debemos desarrollar métodos para asistirlos y ayudarles a que aprendan por sí mismos. Éste es un reto importante.

Y, ¿qué papel juegan los profesores en este contexto?
Algunos de sus roles se verán modificados en el futuro. Por ejemplo, la presentación de contenidos será desarrollada por profesionales especializados en la difusión online. También estoy convencido de que en el futuro entenderemos de manera distinta el método de evaluación de los exámenes y ya no recaerá exclusivamente en los docentes.

Entonces, ¿cómo debe enfocarse el trabajo de profesor?
Cómo leí en una columna en The Economist, el principal rol de los profesores debe ser retar, provocar y estimular a los estudiantes para motivarles e interesarles en lo que están haciendo.

Hablemos del MOOC, ¿en qué consiste?
El acrónimo MOOC hace referencia a Massive Open Online Course (Cursos Online Masivos y Abiertos). Consiste en un curso que se ofrece online y que está diseñado para que miles de personas puedan realizarlo al mismo tiempo. Esto es posible haciendo el curso abierto, por lo que únicamente se necesita tener acceso a Internet.

A nivel práctico, ¿qué significa cursar un MOOC?
Al cursar un MOOC, tienes acceso a todos los recursos y materiales del curso, a los exámenes, puedes participar en los debates online con los demás estudiantes e interactuar con ellos. La idea principal es crear recursos educativos abiertos a los que todos tengamos acceso y podamos compartir, comentar y utilizar.

Hay estudios que concluyen que muchos estudiantes abandonan este tipo de cursos antes de terminarlos. ¿A qué se debe?
Se debe a distintas razones en función de cada persona, pero básicamente me centraré en dos. Una responde a la baja inversión que supone empezarlo, por lo que hay alumnos que pueden apuntarse ya que les interesa el tema, pero que en el momento de desarrollarlo no están dispuestos a, por ejemplo, salir del trabajo antes para atenderlo.

¿Y la otra razón?
No siempre es el objetivo de todos los estudiantes terminar el curso, ya que algunos simplemente se apuntan para poder disponer de los recursos y materiales, pero no les interesa debatir ni interactuar con los demás. Por lo que seleccionan los recursos que les interesan y lo abandonan. En definitiva, el curso acaba actuando como un periódico.

¿A qué se refiere?
En un MOOC tú escoges y seleccionas las partes que más te interesan – al igual que en un periódico – mientras que los otros cursos están estructurados como un libro de texto. Aquí reside la clave de un curso abierto, ya que en muchos casos no necesitas acceder a la totalidad de recursos y materiales, sino sólo a los que realmente te interesan.

fuente: blog.tiching.com

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